While searching for a house in the countryside we always imagined to transform an ugly duckling into a beautiful swan. How we have to excavate the soul of our house from beneath layers of musty wallpapers and PVC covered floors. On the one hand, this thought of a little treasure hunt was beautiful. On the other hand, it was an incredibly great feeling to set foot into our settler’s house the first time and already sensing all the hidden treasures. Without speculation.

By the way, we already showed you the house last autumn. We just never dared to dream to ever call it our own one day. Back then, we just marvelled at and enjoyed it, always looking forward to renting it soon again as a holiday residence from Knut and Christina from Gutshaus Rensow. Meeting them did not only enrich our life interpersonally, did not only inspire us to create new dishes and to new stories, but in the end gave us a new direction in life. Out of the blue, Knut and Christina asked us if we could imagine living in the old settler’s house. Despite the excitement about the house there was a spark of doubt. Dreaming of a home of your own is great, but having the dream within our grasp is something completely different. Still, after a short hesitation we knew we would never have this chance again. Just think about the location! Embedded in fields, just a few meters from Gutshaus Rensow in which we spent so many great days last year,

with all the people we grew fond of and who changed our perspective on so many things.

With their love for old houses and their thoughts about it Knut and Christina gave us a new perspective on the patina of old things. We always appreciated used stuff and its imprints which tell so many stories. Slowly we begin to realize why. Knut and Christina brought us closer to the term of Wabi. In Japanese, it stands for the elementary simple and unadulterated and for the inherent beauty of unpretentious things. Along these lines we want to continue in the settler’s house what those two already started – to emphasize the character and basic structures which are already there. Clay, masonry, worn floor boards, spalling layers of colour. All of it becomes some sort of abstract art on which time left its marks. We want to support this by using organic materials like plant-based dyed natural linens and lime paint.

For us it is important to develop a sense for the right selection of materials and colours fist, living in the house and observe it. The variations of light and shadows alone contribute a lot to our decisions. With light and shadows not only colours or rooms have their appeal, but also specifically placed objects unfold their beauty in the shadows’ patterns. It will take time to find these objects. We like searching for these treasures, though.

We already decided for the colours on which light and shadow will dance. The lime colours from Bauwerk Colour* appealed to us, they are manufactured in harmony with nature. Especially we love the warm hues which convey the impression of clay, loam and earth on the walls. They fit the house and atmosphere perfectly. It is always great to discover companies which do not only convince us with their products but also with their philosophy. The lime colours are made from clay, minerals and natural pigment. They neither contain biocides or other toxic additives, nor are chemicals blown into the environment during the fabrication process, which is powered by 100% eco-power.

Even if we already chose our favourite colours, we want to proceed cautiously and take our time with the decisions. The house has a mind of its own and does not buckle. We are the ones led on by the house. For example, we wanted to play with the wooden panels concerning the colour which were painted in a soft gray. However, when we noticed the wallpaper behind them which accumulated moisture which made the surface porous we briefly were at loss. There was no way we keep such prone spots. To remove all the panels was never planned at all, though. Our colour plans were thrown over as well as our schedule. Such unexpected incidents may be annoying first, but we want to see them more as gifts. Beneath the panels, wallpaper and stalling surface we found the masonry with clay and bricks.

With that we got entirely new, natural structures and colours you can only find but not make. To reveal the whole masonry also means to show the history. Well, our house’s history is not hundreds of years old but still, the bricks and clay – raw, bare, solid materials – were put together 70 years ago.

Settler’s houses are basic, usually freestanding houses with small living space but a large property. They were especially built after the First World War and partly given to unemployed people or refuges for self-supply. Often, stables or extra houses belonged to the houses, which were, due to shortage of material, built of recycled materials. Bigger buildings like barns were teared down to build more small houses. The front of our house, which was originally used as a stable, you find timbers which are over 300 years old and found new usage there in the late 1940s. Every day, we discover a bit more of this history. When we walk over the cold, uneven bricks barefooted, then over warm, greyed wood. When we look out of the window it feels like a painting which will change over the years. When the flames in the oven cast their shadows on the walls. All those small things tell us something about those who built this house and lived in it. To observe these simple things is incredibly inspiring and in some way also soothing. They let us feel what da Vinci meant when he said simplicity is the highest level of accomplishment.

20 Comments

  • Liebe Susann, lieber Yannic, ich freue mich schon jetzt, dass ich dieses, euer Haus persönlich kennenlernen darf. 😘

  • Hey Ihr Zwei, wir saugen ja eh immer alle Eure Beiträge auf, aber dieses Projekt finden wir besonders spannend. Wir renovieren ja auch ständig und machen viel selbst, aber Eure Herangehensweise ist neu, spannend und wie immer künstlerisch. Wir sind sehr gespannt Euch weiterhin dabei beobachten zu dürfen. 😍
    Liebe Grüße von uns

    • Danke noch einmal ihr beiden! Wir freuen uns riesig über eure Worte! Schön zu lesen, dass wir euch mit unserem Ansatz inspirieren konnten :) Alles Liebe und bis bald, Yannic & Susann

  • Wahnsinnig tolles Haus und was Ihr daraus macht! Wundervoll! :) Und die Farben sind ja mal richtig Klasse, jetzt müsste man sich nur mal entscheiden können. ;) Danke für die Inspiration und ich bin gespannt wie Ihr das Haus noch verzaubert.
    Liebe Grüße,
    Johanna

    • Haha, genau dieses Problem hatten wir auch Johanna. Sie sind einfach alle so toll! Aber irgendwann hat man es dann raus und merkt einfach, was zum Raum passt. So ging es uns zumindest. Liebe Grüße, Susann

  • Irre! Im Herbst schriebt ihr in ein Kommentar: “…und ins Siedlerhaus könnten wir sofort einziehen!” Wie cool ist das denn? Ich kann förmlich den Geruch des Heißbläsers mit abgehenden Lack riechen, und den Staub von abbröckelnden Putz! Altbausanierung at it’s best! Ich bin gespannt! Wollt Ihr denn Euren Wohnsitz ganz aus Berlin raus verlegen? Herzlichst, Tina

  • Ihr beiden,
    Richtig spannen und schön sieht der Prozess des Werdens bei euch aus. Ich kann mir gut vorstellen, wie euer Haus zunächst ein Projekt und irgendwann richtig euer zu Hause wird. Großartige Fotos und vielen lieben Dank, dass ihr uns Leser mitnehmt.

    Liebste Grüße
    Eure Cara

    • Liebe Cara, das hast du schön geschrieben! Wir fühlen uns hier zwar schon sehr wohl aber ein richtiges Zuhause ist es tatsächlich noch nicht geworden. Genau darauf freuen wir uns jetzt schon riesig. Wenn wir unsere Kleidung nicht mehr in einem kleinen Köfferchen aufbewahren, die Zahnbürsten nicht mehr zwischen Berlin und Mecklenburg pendeln, wir die Betten nicht jedes Mal mit Folie abdecken müssen, weil überall noch renoviert wird. Aber jeden Tag lassen wir ein bisschen mehr von uns im Haus und das ist toll. Alles Liebe, Susann

  • Thanks Yannic & Susann to share this post with us. This is really inspiring!
    I love the way your are talking about the importance of the light, the objects and the natural colors and I’m glad you found the house of your dream!

    See you soon guys and carry on inspiring us

    • Dear Coralie, we can’t wait to remove all the renovation stuff and see the final result. Hopefully everything will come together as we imagine it now. It’s so exciting and so much fun to write about. We’re absolutely happy to read that we can inspire others with our thoughts! Hugs, Susann

  • Bin sehr gespannt wie es weiter geht. Mindestens für die Fotos können eure Werkzeuge noch einiges an Gebrauchsspuren vertragen.
    Gruß Axel

    • Hi Axel, wenn du mich fragst, haben zumindest die Spachtel langsam genug Gebrauchsspuren. Diese Türen von ihren tausend Lackschichten zu befreien, ist gerade wirklich mühsam und etwas deprimierend haha. Gefühlt eine halbe Stunde ohne Erfolg an der selben Stelle herumzukratzen ist nicht gerade zufriedenstellend. Aber egal, ich will mich nicht beschweren! Dafür kauft man ja ein altes Haus und keinen Neubau. Wenn erst einmal alles fertig ist, werden genau solche Dinge schon wieder vergessen sein. Da bin ich mir ganz sicher. Ansonsten sind wir selbst sehr gespannt, wie es weiter gehen wird! Unsere Ideen entstehen und verändern sich nach und nach und so langsam wird ein Bild daraus…wir freuen uns, dass so viele unserer Leser Lust haben uns bei diesem Prozess zu begleiten! Liebe Grüße, Susann

  • Da habt ihr aber wirklich eine Perle (und ein gutes Stück Arbeit) gefunden. Kehrt ihr Berlin komplett den Rücken?

    Liebe Grüße,
    Sarah

    • Liebe Sarah, wir werden unsere Wohnung in Berlin vorerst behalten. Immer mal wieder müssen wir dann doch beruflich dort sein aber wir möchten natürlich so viel Zeit wie möglich in unserem Häuschen verbringen. Noch steht aber der Internetanschluss aus. Drück uns die Daumen, dass das alles so klappt, dass wir von hier aus auch gut arbeiten können. Liebe Grüße, Susann

  • Tolle Seite und ich liebe den unvollkommen Aspekt der Einrichtung, man wird nicht müde vom ansehen. Kann man die Limewash Methode auch an normalen Wänden innen anwenden oder muss die Wand unverputzt sein.
    Lg und alles gute für das neue Heim. Elvira

    • Liebe Elvira, wir haben die Kalkfarbe auf den unterschiedlichsten Untergründen gestrichen. Was wir besonders daran lieben ist, dass sie die bestehenden Strukturen auf der Wand nicht überdeckt. Aber zum Beispiel unser Schlafzimmer war bereits weiß gestrichen und das Dunkelgrau sieht trotzdem wunderschön und lebendig aus. Du kannst dir bei Bauwerk auch Probetöpfchen bestellen und einfach einmal testen. Ansonsten helfen Bronwyn und Andreas auch immer gerne bei Fragen. Wir hatten einige ;) Liebe Grüße, Susann

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